Il primo caso di Space Washing. Quanto la tecnologia spaziale sta danneggiando l’ambiente marino?

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Il primo caso di Space Washing?
tratto da spacewatch.global a firma Emma Gatti

Una tartaruga marina che nuota attorno a un dispositivo di aggregazione dei pesci alla deriva, o dFAD, nell’Oceano Pacifico.
Credits: GREENPEACE/ALEX HOFFORD

Il 26 gennaio 2024, 118 organizzazioni ambientaliste e per la conservazione marina hanno firmato una petizione chiedendo a Iridium di interrompere la produzione dei moduli Short Burst Data (SBD), dispositivi di localizzazione GPS in tempo reale, perché tale servizio è utilizzato nei dFAD, abbreviazione di drifting fish aggregating, strumenti di pesca scientificamente provati come dannosi per l’ambiente. La risposta di Iridium ha riconosciuto il potenziale problema, ma ha rifiutato le critiche.

Che la responsabilità sia nelle mani dei fornitori di servizi di localizzazione satellitare o degli operatori di reti satellitari come Iridium, è la prima crepa su una tela dipinta da un dominio che rifiuta di accettare e di agire di fronte a un’amara realtà: quella spaziale.

La tecnologia è a duplice uso in tutti i sensi e l’estrema efficienza e potenza dei nostri servizi possono, sono e saranno utilizzate per crimini contro l’ambiente, se non completamente regolamentate.

Dispositivi di aggregazione del pesce

Un FAD è un oggetto creato dall’uomo progettato per attirare i pesci. È costituito da una zattera galleggiante che supporta reti e/o corde sospese e una boa satellitare all’avanguardia che consente a un peschereccio di tracciare la posizione del FAD tramite GPS. I FAD possono essere ancorati, ma la stragrande maggioranza sono alla deriva (dFAD). Grazie ai dFAD, nel 2018 la cattura mondiale di tonno ha raggiunto i 5,2 milioni di tonnellate, più del doppio rispetto all’inizio degli anni ’90.

Il concetto secondo cui i costruttori di utensili industriali non sono coinvolti o responsabili del modo in cui tali componenti vengono utilizzati ricorda vecchi errori commessi nel XVIII secolo

I FAD sono relativamente economici da costruire, essendo la componente satellitare la parte di gran lunga più costosa. I materiali galleggianti costano circa 120 dollari, la boa satellitare circa 1.000 dollari e la tariffa annuale per il servizio satellitare si aggira 4.000 dollari per FAD, secondo dati di qualche tempo fa. Il loro costo, unito alla loro efficienza, li rende estremamente apprezzati dai pescatori. Il numero reale di FAD utilizzati negli oceani del mondo è effettivamente sconosciuto. “I dFAD vengono dispiegati in mare in gran numero”, afferma Emilia Dyer, studentessa di master presso l’Università di Exeter, nel Regno Unito. “La maggior parte delle stime prevede che ogni anno in tutto il mondo vengano dispiegati almeno 100.000 dFAD e, poiché circa il 90% viene perso o abbandonato, si stanno accumulando come intrappolando l’inquinamento marino in numeri quasi incomprensibili e avendo un profondo impatto sull’intero ecosistema oceanico”, conclude. .

Il prezzo ecologico dell’efficienza economica

Gli impatti ambientali ed ecologici dei FAD sono stati ben documentati dall’inizio degli anni 2010. I dispositivi stessi, progettati per intrappolare i pesci nei banchi, attirano un’ampia varietà di specie marine tra cui squali, tonnetti striati, tonni giovani, tartarughe marine e balene, molte delle quali muoiono a causa della cattura complessiva. “Il pesce arriva da ogni parte e viaggia sotto di esso” spiega Alex Hofford, di Shark Guardian. “I pescherecci stendono attorno ad esso un’enorme rete: è una rete a circuizione, profonda e larga diverse centinaia di metri. Man mano che la rete si avvicina, nella rete si trovano diverse decine di tonnellate di pesci, comprese specie in via di estinzione, minacciate e protette. Quando trasportano la rete sul ponte con una gru e la aprono, spesso rivelano tartarughe, balene e squali morti o feriti”. Si stima che in un dato oceano il tasso di catture accessorie – il tasso di cattura involontaria – da parte dei FAD sia da due a dieci volte superiore al tasso di catture di specie marine protette in reti senza l’uso di FAD (ISSF, 2019).

L’inquinamento ambientale

Inoltre i FAD sono anche responsabili dell’inquinamento ambientale. Poiché il costo del recupero dei FAD alla deriva può essere troppo elevato, le aziende semplicemente abbandonano i FAD e li lasciano andare alla deriva in mare. Si stima che in alcune aree i dispositivi abbandonati possano rappresentare più della metà dei rifiuti ritrovati sulle spiagge. Il problema è così evidente che alcune compagnie satellitari aiutano i pescherecci a recuperare le vecchie boe e a riciclarle (vedi ad esempio la recente iniziativa della Pacific Community). La perdita di FAD fa sì che gli uccelli marini utilizzino rifiuti di plastica per i nidi, barriere di reti FAD che impediscono ai piccoli di tartaruga di tentare di raggiungere l’oceano e reti di nylon e plastica che vanno alla deriva fino a un anno prima di rompersi. E quando si rompono, le reti si degradano in microplastiche, perpetuando un circolo vizioso di inquinamento ambientale che danneggia gli oceani, le comunità locali e le catene alimentari marine e aviarie.

Il contributo indiretto dell’industria spaziale al danno ambientale

Cosa c’entra lo Spazio? Lo spazio è il fattore abilitante della tecnologia che consente ai FAD di essere così efficienti. La tecnologia di comunicazione satellitare come i dispositivi Short-burst data (SBD) di Iridium fornisce un tracciamento efficiente, in tempo reale e bidirezionale basato su GPS che consente ai pescherecci di tracciare i FAD e trovare le reti. “Mettendo un localizzatore satellitare sul FAD è possibile lasciarlo alla deriva per mesi” afferma Hofford.

Come afferma il sito web di Iridium, “una rete di 66 satelliti Iridium attivi in ​​orbita terrestre bassa ricopre la Terra”, fornendo una copertura GPS affidabile praticamente ovunque. Nella loro petizione, le organizzazioni ambientaliste “incoraggiano fortemente Iridium a rimuovere [SBD] dal suo ampio portafoglio di servizi satellitari”.

Parte della risposta di Iridium è stata: “I nostri moduli satellitari vengono venduti ad aziende che li utilizzano in modi di cui non siamo a conoscenza e che non controlliamo direttamente. Non possiamo controllare il modo in cui utilizzano la nostra rete più di quanto non si possa chiedere alle società di telefonia mobile di tenere i loro telefoni fuori dalle mani di criminali”. Iridium ha aggiunto: “Tutti i tipi di aziende tecnologiche creano i vari tipi di boe utilizzate nell’oceano: boe per la ricerca scientifica, boe di allarme tsunami, boe di ricerca e salvataggio e altre, ma in nessun caso Iridium ha una relazione diretta con l’applicazione finale, né vende un prodotto direttamente agli utenti finali come le flotte da pesca”.